Das Stoppen von Paketdiebstahl könnte nur der Anfang für die Smart Kamera Pläne von Amazon sein.

Amazon kaufte kürzlich Ring, ein Unternehmen, dessen herausragendes Produkt eine Türklingel ist, die auch als Sicherheitskamera dient. Ring vermarktet diese Kameras als eine Möglichkeit, Ihr Zuhause sicherer zu machen, oder für Sie, die Tür aus der Ferne über eine Telefon-App zu öffnen. Aber sie positionieren ihre Produkte auch als eine Methode, um zu verhindern, dass Paketdiebe Ihre Lieferungen von Ihren ersten Schritten abholen, ein Problem, von dem sie sagen, dass es 2015 23 Millionen Menschen in den USA betroffen war. (Sie können sich also vorstellen, warum Amazon an der Technologie interessiert ist.)

Dies ist nicht der erste Zug von Amazon im Raum. Es kaufte eine andere Sicherheitskamera-Firma, Blink, zurück im Dezember, die kleine Geräte herstellt, die bei nur $99 beginnen und von AA-Batterien laufen. Und Amazon bietet bereits ein eigenes elektronisches Auge, die Cloud Cam. Eine Version dieser Kamera ist Teil eines Systems namens Amazon Key, das der Handelsriese zusammengebaut hat: Mit der Indoor Cloud Cam, die auf Ihre Tür gerichtet ist, und einem intelligenten Schloss, das installiert ist, können Premium-Mitglieder in bestimmten Regionen, die nicht zu Hause sind, ihrem Paketlieferanten erlauben, ihre Tür zu öffnen und die Gegenstände sicher hineinzulegen.

Es ist leicht zu erkennen, wie Ring Amazon helfen könnte, etwas zu erweitern, was sie bereits manchmal getan haben – Fotos von Paketen, die für Kunden zurückgelassen wurden, was sie sagen, “um Kunden zu helfen, zu sehen, dass ihr Paket sicher und wohin geliefert wurde”. Amazon könnte von den Daten profitieren, die es über Services wie Amazon Key und Video, das von Ringkameras aufgenommen wird, sammelt.

Aber Amazon’s Kauf dieser Sicherheitskamera-Unternehmen, plus ihrer eigenen Cloud Cam, ist wahrscheinlich mehr als nur die Verhinderung von Paketdiebstahl, sagt James McQuivey, ein leitender Analyst bei Forrester Research und langjähriger Amazon-Watcher. Er stellt fest, dass dieser Technologiebereich das Potenzial hat, eine größere emotionale Verbindung zwischen Menschen und ihren Smart-Home-Geräten herzustellen, als dies beispielsweise ein Nest Lernthermostat tut.

“Die Türöffnung war schon immer das Potenzial für eine viel tiefere, viel höherfrequente Verbindung zu den Kunden als so ziemlich jede andere Sache im digitalen Zuhause”, sagt McQuivey. ” Stell es dir so vor: Du benutzt es die ganze Zeit, du gehst durch die Tür – du sorgst dich sehr um die Leute, die durch diese Tür gehen, und du bist sehr beschützend, um sicherzustellen, dass andere Leute nicht durch diese Tür kommen.” Mit anderen Worten: Amazon hat viel zu gewinnen, wenn die Menschen ihnen vertrauen, dass sie diesen Raum schützen.

Der Fokus auf Sicherheit und die Verhinderung von Paketdiebstahl kann nur ein konkreter Grund dafür sein, dass Amazon seinen Kunden die Möglichkeit gibt, so etwas wie eine Cloud Cam zu kaufen. Die Sicherung von Paketen vor dem Eindringen “ist nur ein schöner Weg, um die Erlaubnis zu erhalten, Kameras und Schlösser an den Türen von Personen zu benutzen”, sagt McQuivey.

Der nächste Schritt könnte die künstliche Intelligenz sein, die aus allen Daten lernt, die die Kameras sammeln. Die Kameras, die mit Alexa verbunden sind, konnten feststellen, dass zum Beispiel ein neues Gesicht vertraut geworden ist. “Was kann es uns über uns selbst sagen”, fragt er sich, “über unsere Sicherheit, über unser Wohlbefinden, darüber, wer uns in unserem Leben wichtig ist?” (Wichtig zu beachten, dass Amazon’s Cloud Cam noch keine Gesichtserkennung durchführen kann – wie andere Geräte auf dem Markt -, aber sie ist immer noch in der Lage zu erkennen, wann sie eine Person gegenüber einer allgemeinen Bewegung sieht.)

Amazon steht im Wettbewerb mit anderen Herstellern von intelligenten Heimkameras, wie Nest, das sich im Besitz von Google befindet, und Lighthouse, einem Startup-Unternehmen. Im Allgemeinen funktionieren diese Gerätetypen alle auf die gleiche Weise: Die Kameras funktionieren sofort, aber Sie benötigen ein Abonnement für erweiterte Funktionen, die die Leistung von Cloud Computing und Storage erfordern. (Mit der Cloud Cam von Amazon zum Beispiel müssen Sie für einen Abonnementdienst bezahlen, um Personenalarme zu erhalten, im Gegensatz zu allgemeineren Bewegungsalarmen.)

Nest, das dem Amazon-Rivalen Google gehört, bietet eine Sicherheitskamera namens Nest Cam IQ an, die “Personenalarme” ausgeben kann – mit anderen Worten, sie kann zwischen Menschen und der durch andere Dinge, wie Haustiere, verursachten Bewegung unterscheiden, indem sie nur die Rechenleistung auf dem Gerät nutzt. Aber mit einem Abonnement für einen Cloud-basierten Dienst namens Nest Aware kann dieselbe Kamera dann vertraute Gesichter erkennen, und Benutzer können sie sogar in der Nest-Applikation beschriften, so dass Sie dem System mitteilen können, wer wer ist.

Und dann gibt es noch Lighthouse, eine neue Haussicherheitskamera mit einer App, die darauf ausgelegt ist, natürliche Fragen zu verstehen – Sie können sie bitten, Sie zu warnen, wenn Ihr Sohn zu einer bestimmten Zeit nicht zu Hause ist oder wenn sie ein neues Gesicht mit Ihren Kindern sieht. Es kann auch Gesichtserkennung durchführen (mit einem Abonnement des Dienstes) und beinhaltet einen 3D-Sensor. Dieser Sensor verwendet Infrarotlicht, um festzustellen, wie weit die Objekte im Raum von ihm entfernt sind, so wie ein selbstfahrendes Auto seine Umgebung wahrnehmen kann.

Was Nest, Leuchtturm und Cloud Cam gemeinsam haben, ist, dass sie nicht nur Sicherheitskameras sind, sondern auch die Fähigkeit haben, Gesichter zu erkennen oder Menschen zu erkennen, eine Form von Computer Vision. Letztendlich sieht McQuivey Amazon’s Bewegungen im Bereich der intelligenten Kameras als eine Verbindung zu Alexa und ihrer Gesamtstrategie. “Es wird eine Computervision geben, die mit Intelligenz kombiniert wird.