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Das Stoppen von Paketdiebstahl könnte nur der Anfang für die Smart Kamera Pläne von Amazon sein.

Amazon kaufte kürzlich Ring, ein Unternehmen, dessen herausragendes Produkt eine Türklingel ist, die auch als Sicherheitskamera dient. Ring vermarktet diese Kameras als eine Möglichkeit, Ihr Zuhause sicherer zu machen, oder für Sie, die Tür aus der Ferne über eine Telefon-App zu öffnen. Aber sie positionieren ihre Produkte auch als eine Methode, um zu verhindern, dass Paketdiebe Ihre Lieferungen von Ihren ersten Schritten abholen, ein Problem, von dem sie sagen, dass es 2015 23 Millionen Menschen in den USA betroffen war. (Sie können sich also vorstellen, warum Amazon an der Technologie interessiert ist.)

Dies ist nicht der erste Zug von Amazon im Raum. Es kaufte eine andere Sicherheitskamera-Firma, Blink, zurück im Dezember, die kleine Geräte herstellt, die bei nur $99 beginnen und von AA-Batterien laufen. Und Amazon bietet bereits ein eigenes elektronisches Auge, die Cloud Cam. Eine Version dieser Kamera ist Teil eines Systems namens Amazon Key, das der Handelsriese zusammengebaut hat: Mit der Indoor Cloud Cam, die auf Ihre Tür gerichtet ist, und einem intelligenten Schloss, das installiert ist, können Premium-Mitglieder in bestimmten Regionen, die nicht zu Hause sind, ihrem Paketlieferanten erlauben, ihre Tür zu öffnen und die Gegenstände sicher hineinzulegen.

Es ist leicht zu erkennen, wie Ring Amazon helfen könnte, etwas zu erweitern, was sie bereits manchmal getan haben – Fotos von Paketen, die für Kunden zurückgelassen wurden, was sie sagen, “um Kunden zu helfen, zu sehen, dass ihr Paket sicher und wohin geliefert wurde”. Amazon könnte von den Daten profitieren, die es über Services wie Amazon Key und Video, das von Ringkameras aufgenommen wird, sammelt.

Aber Amazon’s Kauf dieser Sicherheitskamera-Unternehmen, plus ihrer eigenen Cloud Cam, ist wahrscheinlich mehr als nur die Verhinderung von Paketdiebstahl, sagt James McQuivey, ein leitender Analyst bei Forrester Research und langjähriger Amazon-Watcher. Er stellt fest, dass dieser Technologiebereich das Potenzial hat, eine größere emotionale Verbindung zwischen Menschen und ihren Smart-Home-Geräten herzustellen, als dies beispielsweise ein Nest Lernthermostat tut.

“Die Türöffnung war schon immer das Potenzial für eine viel tiefere, viel höherfrequente Verbindung zu den Kunden als so ziemlich jede andere Sache im digitalen Zuhause”, sagt McQuivey. ” Stell es dir so vor: Du benutzt es die ganze Zeit, du gehst durch die Tür – du sorgst dich sehr um die Leute, die durch diese Tür gehen, und du bist sehr beschützend, um sicherzustellen, dass andere Leute nicht durch diese Tür kommen.” Mit anderen Worten: Amazon hat viel zu gewinnen, wenn die Menschen ihnen vertrauen, dass sie diesen Raum schützen.

Der Fokus auf Sicherheit und die Verhinderung von Paketdiebstahl kann nur ein konkreter Grund dafür sein, dass Amazon seinen Kunden die Möglichkeit gibt, so etwas wie eine Cloud Cam zu kaufen. Die Sicherung von Paketen vor dem Eindringen “ist nur ein schöner Weg, um die Erlaubnis zu erhalten, Kameras und Schlösser an den Türen von Personen zu benutzen”, sagt McQuivey.

Der nächste Schritt könnte die künstliche Intelligenz sein, die aus allen Daten lernt, die die Kameras sammeln. Die Kameras, die mit Alexa verbunden sind, konnten feststellen, dass zum Beispiel ein neues Gesicht vertraut geworden ist. “Was kann es uns über uns selbst sagen”, fragt er sich, “über unsere Sicherheit, über unser Wohlbefinden, darüber, wer uns in unserem Leben wichtig ist?” (Wichtig zu beachten, dass Amazon’s Cloud Cam noch keine Gesichtserkennung durchführen kann – wie andere Geräte auf dem Markt -, aber sie ist immer noch in der Lage zu erkennen, wann sie eine Person gegenüber einer allgemeinen Bewegung sieht.)

Amazon steht im Wettbewerb mit anderen Herstellern von intelligenten Heimkameras, wie Nest, das sich im Besitz von Google befindet, und Lighthouse, einem Startup-Unternehmen. Im Allgemeinen funktionieren diese Gerätetypen alle auf die gleiche Weise: Die Kameras funktionieren sofort, aber Sie benötigen ein Abonnement für erweiterte Funktionen, die die Leistung von Cloud Computing und Storage erfordern. (Mit der Cloud Cam von Amazon zum Beispiel müssen Sie für einen Abonnementdienst bezahlen, um Personenalarme zu erhalten, im Gegensatz zu allgemeineren Bewegungsalarmen.)

Nest, das dem Amazon-Rivalen Google gehört, bietet eine Sicherheitskamera namens Nest Cam IQ an, die “Personenalarme” ausgeben kann – mit anderen Worten, sie kann zwischen Menschen und der durch andere Dinge, wie Haustiere, verursachten Bewegung unterscheiden, indem sie nur die Rechenleistung auf dem Gerät nutzt. Aber mit einem Abonnement für einen Cloud-basierten Dienst namens Nest Aware kann dieselbe Kamera dann vertraute Gesichter erkennen, und Benutzer können sie sogar in der Nest-Applikation beschriften, so dass Sie dem System mitteilen können, wer wer ist.

Und dann gibt es noch Lighthouse, eine neue Haussicherheitskamera mit einer App, die darauf ausgelegt ist, natürliche Fragen zu verstehen – Sie können sie bitten, Sie zu warnen, wenn Ihr Sohn zu einer bestimmten Zeit nicht zu Hause ist oder wenn sie ein neues Gesicht mit Ihren Kindern sieht. Es kann auch Gesichtserkennung durchführen (mit einem Abonnement des Dienstes) und beinhaltet einen 3D-Sensor. Dieser Sensor verwendet Infrarotlicht, um festzustellen, wie weit die Objekte im Raum von ihm entfernt sind, so wie ein selbstfahrendes Auto seine Umgebung wahrnehmen kann.

Was Nest, Leuchtturm und Cloud Cam gemeinsam haben, ist, dass sie nicht nur Sicherheitskameras sind, sondern auch die Fähigkeit haben, Gesichter zu erkennen oder Menschen zu erkennen, eine Form von Computer Vision. Letztendlich sieht McQuivey Amazon’s Bewegungen im Bereich der intelligenten Kameras als eine Verbindung zu Alexa und ihrer Gesamtstrategie. “Es wird eine Computervision geben, die mit Intelligenz kombiniert wird.

Die Clips-Kamera von Google verwendet die KI, um zu versuchen, Ihre wichtigen Familienmomente zu erkennen.

Googles neue Kamera, genannt Clips, ist ein kleines, faszinierendes Gerät, das sich experimentell anfühlt. Es ist eine Kamera, aber sie hat keinen Bildschirm, um Bilder zu erstellen oder anzuzeigen. Es wird mit einem Etui mit Clip geliefert, ist aber nicht für das Tragen an der Kleidung konzipiert. Interessanterweise nutzt es künstliche Intelligenz, um die Fotografie aus den Händen zu nehmen, damit es Momente selbst einfangen kann.

Google beabsichtigt, dass diese etwa 2-Zoll-Kamera von bestimmten Eltern oder Haustierbesitzern, die daran interessiert sind, eine bestimmte Art von Szene einzufangen, verwendet wird: die offenen Momente, in denen ein Kind (oder Hund) etwas Süßes tut, das zu schnell passieren kann, damit Sie Ihr Smartphone herausziehen und eine App öffnen können. Ein weiterer Grund für Eltern, es zu benutzen, ist, um zu vermeiden, mehr Schüsse zu sammeln, die sich in der Haltung befinden. Es ist für Candids gedacht.

Wenn Sie diese Kriterien nicht erfüllen – wenn Sie eine Person ohne Kinder und Haustiere sind, die es liebt, mit dem Smartphone in der Tasche zu fotografieren – ist diese 249-Dollar-Kamera nichts für Sie. Oder, wenn Sie ein Elternteil sind, aber Ihre Fotos und Videos vollständig auf normale Weise kontrollieren wollen, ist diese Kamera auch nicht für Sie geeignet.

Aber Leute, die begierig darauf sind, ehrliche Momente zu sammeln, und die die Idee einer KI-gesteuerten Kamera nicht unheimlich finden, könnten daran interessiert sein, mit diesem innovativen kleinen Stück Technik zu erforschen.

So funktioniert es
Google hat Clips, die sie einfach als “Smart Camera” definieren, für den zielgerichteten Einsatz konzipiert. Ein Elternteil könnte es an einem Aussichtspunkt platzieren, von dem er denkt, dass es Spaß macht, in einem Raum, in dem seine Kinder spielen. Es hat eine Akkulaufzeit von drei Stunden und ein Kameraobjektiv aus Gorilla-Glas für Robustheit. Sie schalten es ein, indem Sie das Objektiv gegen den Uhrzeigersinn drehen. Es hat kein Mikrofon, also kann es keinen Ton aufnehmen. Und es strömt nicht in die Cloud – Sie können nur sehen, was es aufnimmt, indem Sie es drahtlos mit Ihrem Telefon verbinden und die Ergebnisse dort überprüfen.

Es produziert winzige kleine Filme, wie Apples Live-Fotos-Funktion auf iPhones. Es handelt sich nicht um technische Videos; die Clips-Kamera macht Fotos mit 15 Bildern pro Sekunde, um die Segmente zu erstellen. Wie viele Smartphones verfügt auch die Clips-Kamera über 12 Megapixel.

An Bord des Clips-Geräts verwendet es maschinelle Lernalgorithmen, um Szenen aufzunehmen. Diese Algorithmen beinhalten die Gesichtserkennung und die Erkennung vertrauter Personen. “Es geht vor allem um Gesichter”, sagte Juston Payne, Produktmanager des Geräts bei Google, bei einer Presseveranstaltung. “Sobald es erfährt, dass es ein Gesicht gibt, das du häufig siehst, wird es versuchen, schöne Fotos von diesen Gesichtern zu machen.”

Und sie wollen, dass es auch Mimik erkennt. Das beinhaltete “es zu trainieren, um zu wissen, wie Glück aussieht”, sagte Payne.

Das Google-Team trainierte es auch, um zu erkennen, was nicht zu schießen ist, wenn die Hand eines Kindes über dem Objektiv liegt oder wenn es in eine dunkle Handtasche geworfen wird.

Nachdem Sie mit der Verwendung der Kamera fertig sind, besteht die einzige Möglichkeit, die gesammelten Bilder zu sehen, darin, die Kamera mit Ihrem Handy zu verbinden, was Sie über ihre eigene App, auch Google Clips genannt, tun. In dieser App können Sie einen Clip speichern (der ihn an Ihre Fotobibliothek sendet) oder löschen. Sie können das Material auch bearbeiten, während Sie es in der App ansehen, aber das müssen Sie tun, bevor Sie es speichern oder löschen, sonst verschwindet es aus der Clips-App. Kurz gesagt, die Clips-App ist ein vorübergehender Ort, an dem Sie diese Clips einfach bearbeiten, anzeigen und verwalten können. Die kleinen Momente, die Sie in der Clips-App ansehen, werden tatsächlich von der Kamera selbst gestreamt und nicht wirklich auf Ihrem Handy gespeichert, bis Sie es wünschen.

Und das ganze maschinelle Lernen geschieht auf dem Gerät selbst – das System lernt nicht, welche Clips Ihnen gefallen haben oder nicht, indem es Ihre Aktionen in der Clips-App verwendet. Es verfügt über 16 Gigabyte Onboard-Speicher, von dem Payne sagt, dass er etwa 1.400 Clips aufnehmen kann.

Hatten sie Bedenken, dass es gruselig erscheinen könnte? Ja, Payne hat zugegeben. Aber sie sagten, dass sie das angegangen sind, indem sie es offensichtlich machten, was es ist. “Es sieht aus wie eine Kamera”, sagte er. Ein blinkendes Licht an der Vorderseite signalisiert, dass es eingeschaltet ist. Außerdem ist dieses Gerät im Gegensatz zu einer Cloud-Kamera, die Ihr Zuhause überwachen soll, nicht mit dem Internet verbunden.

Wie es ist, wenn man es benutzt.
Google ist ernst, wenn sie sagen, dass diese Kamera für Eltern und Haustierbesitzer gedacht ist. Da ich kein Elternteil bin und auch keine Haustiere besitze, hatte ich keine gute Möglichkeit, es so zu benutzen, wie es vorgesehen war.

So wie jeder gute, kinderlose Journalist habe ich meiner Schwester, die objektiv gesehen die beiden besten Kinder der Welt hat, die Kamera FedEx gegeben. Sie benutzte es in ihrem Haus, und von den Clips, die es von meinen Neffen aufgenommen hat, gibt es einen, den ich besonders mag, wenn einer von ihnen den anderen verfolgt.

Ich liebe die Fotos meiner Neffen, die ich bereits auf meinem Handy habe und die auf traditionelle Weise aufgenommen wurden, und ich liebe es, mehr von ihnen aufzunehmen, auch wenn sie manchmal gestellt werden. Also brauche ich nicht unbedingt Clips, die mit einer kleinen externen Kamera aufgenommen wurden, aber dieser lustige Moment ist schön zu haben.

Kurz gesagt, das ist der beste Weg, um an dieses Gerät zu denken: eine experimentelle Kamera, die für eine Art von Benutzer entwickelt wurde, die am besten von jemandem mit Kindern gekauft werden kann, oder ein Hund, von dem sie einfach nicht genug können und der bereit ist, es auszuprobieren, nur zum Spaß.